A winter-wonderland

Hello everyone

I recently noticed that it had been a while since I lastly updated my blog on my year in Norway, so here I present you an extra-long Norwegian Christmas / Winter Special!

First of all I want to start with a little announcement. I have decided that from now on I will write my blog in English for the very reason that my Norwegian friends are also wondering what I have to write about my year here and it is a little annoying for them to use google translate every time, or even worse ask me to translate… So from now on you will have to bear with my blog being English.

Now we have dealt with that let’s dig straight in.
On the menu today stands first a little about winter in Norway to warm us a little up. The main dish will be reserved for Christmas (of course). Third plate will be reserved for the trip to Steigen, and we will finish with a sweet dessert from Kristiansand.
Enjoy!

The longest season of the year
So, Winter in Norway. Passing the winter in Norway was one of the most special and also one of the most exhausting experiences I ever had. It was what seemed like a very long period of complete darkness and cold, but at the same moment was also a very warm and beautiful time. Of course when we think of winter in Norway there are some stereotypes like looooots of snow (which was actually quite disappointing because there wasn’t THAT much… lots of ice though…), the freezing cold, the Northern lights, polar bears, etc. But it goes way deeper than that. I certainly do enjoy the beautiful scenery of the Northern lights and the pretty stars. But winter in Norway actually means a time where family comes together and where everyone desperately tries to escape the darkness by decorating their houses full with lights. Really, you see lights everywhere! It even goes as far that they completely decorate their houses with Christmas lights… Astronauts orbiting the planet can spot North-Norwegian houses from their space shuttles! An (somewhat uncommon) example:0bc7687790dcb5ff1ac6a53a6a212826

So yeah, so much for light pollution…
On the other hand it gets really comfortable inside! Sometimes a little too comfortable… EVERY northern Norwegian house has a wood stove inside. It is an essential element of the common Norwegian citizen’s habitat appearing in many forms and formats. Because the winter is (in some places) so cold and they have more than enough forest to chop down they all warm their house on logs in the winter. And yes if I say warm their house I really mean WARM their house… They stoke like if there will be no tomorrow. As an outlander you will often find yourself on the blink of passing out because of the extreme temperatures and the lack of fresh oxygen in the room. But anything better than a little cold, Right?

But besides from a little light and some warmth, it really gets ‘Koselig’. I’m not sure how to completely translate ‘koselig’… it has a much deeper meaning than what google translate explains us. ‘koselig’ is when the atmosphere gets really close and comfortable. When people come together and have a good time, be there for each other and spend the long dark period with close friend and family. And this is where Christmas comes.

[I have some photos of the beautiful northern lights prepared here for you ;) http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Northernlights ]

The light in the dark
Ahh Christmas, a feast for the family, for the close friends and… for the tummy. Yes Christmas in (northern) Norway is on a whole other level than probably the rest of Europe. My whole family flew from almost the whole of Norway all the way home in the north to stay together. Everyone finds happiness again and feast a lot. The long dark ‘mørketiden’ wears everyone out and asks a lot of their wellbeing. Some people get really depressed about the endless darkness while others have no real problem with it. I myself must admit that it was REALLY exhausting. The scarce bit of daylight only last for a few hours and the need for energy is unfulfillable. Everyone gets tired about it after a while and some get really upset, bet then… then Christmas arrives and suddenly everybody learns to smile again! It was a relief to find myself in the cozy family ambience. The words lack me to explain this feeling to you but I can tell you it was really a relief to find myself surrounded by this family love.

I have of course a lot of pictures to share with everyone which explain more than words!
[http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Jul%202014-15]

If you pay close attention you can see the obsessive compulsory decoration habit of the Norwegian family, especially the Santa Claus puppets seem to be doing very well this year ;)
The interior of the house gets really pretty decorated making it even cozier inside!

And so winter passes its peak moment and carries on in a slow but certain pace to SPRING ^_^

After rain comes…
The darkness slowly makes place for fresh vitamin D when the light returns to the arctic lands. Winter drained a lot of both our energy and our emotional stability but when the sun suddenly shows his rays of happiness again everyone wakes with a smile again. People automatically get friendlier again and get more outside. This is the absolute proof how the lack of sunlight changes people…

But the Norwegian spring is all but a sunny one… although the light came back, the unstable weather arrived too. The end of January till March is a really stormy period. Even hurricanes seem to now and then terrorize the coasts above the Arctic Circle! Although the electricity tends to have this bad habit of every now and then blacking out, the landscape transforms into a really beautiful spectacle of dancing trees, devouring waves and rushing clouds. And there is another jewel of the northern coastline. The rough terrain make the destructive waves crash upon the rocks creating spectacular pictures of… waves crashing upon rocks!
For those of you interested in splashing water and salty seaweed flying through the sky, here is some visual footage to quench your thirst :)

[http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Uvaershula]

Oh and for those of you who haven’t checked out my facebook page, i made a little video about the uværshula, check it out ;)
http://vid1370.photobucket.com/albums/ag256/xLePolte/Uvaershula/uvaeligrshula%2008_zpswh7i9csj.mp4

And now for something completely different
And so the all-in-a-day life goes on and on and on, and here and there we travel a bit around the country and visit some new places and visit my host brothers and sisters. In early spring this year we went to the small but ‘koselig’ (trying to learn you some Norwegian as well :) ) village of Steigen.

It’s certainly not a crowded place (which are for some reason really rare here in Norway) but where it lacks in people, the beautiful nature and serene atmosphere take place. Steigen is the home to one of my 3 host sisters: Cecilie, who lives there with her husband Peter and their three sons Sebastian Mathias and Theodor. I really like being there together with my family. Although the full attention of three children can sometimes be a little overwhelming, it really is nice to play with them and be there with them. The family feeling takes its peak when we go out for a walk. Norwegians (especially the ones in the north!) is a folk that really enjoys being outside, so much that they alter their daily lives to it. The weekends are reserved for walking in the mountains and grilling sausages on a log fire outside while enjoying the wind blowing and the view of the mountains. Ut på tur!
Nothing goes above this pure, authentic lifestyle close to Mother Nature.

Some photos of the trip to Steigen can be viewed by clicking on the blue underlined link below.
[http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Steigen%20vaar%202015]

… koselig =D

Journey to the end of… Norway
Another trip I recently made was where I found myself visiting my 2 host sisters Sunniva and Ingvild, and my host brother Isak. They live all the way down to Lillesand and Birkelnd (but for convenience I will refer to this as Kristiansand being the ‘largest’ city neighboring). So where exactly is this place? I will give you a hint, go all the way south until you reach the ocean and see the coasts of Denmark appearing on the horizon. Can’t miss!Skjermbilde

Yes the flatlands of the south, a totally different place than the North where I spend my year… You might even wonder if it is still in the same country! The look is totally different. The only way I can explain this to my Belgian (and maybe Dutch?) readers here is by comparing our “Ardennen” to the Alps. Quite the subtle terrain difference if you’d ask me. Yes Norway is a very long country with a very varying landscape. But I digress, let’s continue.

Here in the south we are faced with a completely different lifestyle, a more “urban” one. Southern Norwegians seem to be a little more adapted to the common central-European lifestyle. They actually have highways and trains her, an unknown appearance for northern Norwegians as the only way by traveling there is either taking a bus which passes by every one and a half hour driving over small roads infesting the idyllic mountainous terrain or by either taking airplane or the boat. And again I digress.

So we went there to visit the other half of my family again (after the baptizing and of course Christmas :) ). It was really great to see everyone again and to see little Haakon having grown a little more since the last time. We stayed there for a week so we had quite some time to do some things. Unfortunately I fell sick the day before we traveled there so it was quite an exhausting week for me. But I did not let this ruin my stay there. We went to visit a lot of places, one of them being the cozy little village of Kristiansand (not to be confused with Kristiansund, located about 600 km to the north of Kristiansand).
This region is apparently widely known for its summer festivals. When summer time arrives Lillesand and Kristiansand organize a lot of little events and the beautiful idyllic coastline full of little islands becomes filled with luxury yachts.
We also took a look at a quiet part of the coast where some German bunkers from world war II were located (Above the entrance they appropriately wrote “Das Bunker” to make sure everyone sees its a bunker and don’t confuse it for a house, can’t miss it), and the really beautiful nature takes its place.

And with the urbanized life takes place, instead of spending the day outside in the mountains we went out shopping in what’s called the biggest shopping center of Norway.
There you see how lifestyle can differ ;)
And on the last day before we were to head back, we visited the local zoo and amusement park to spot some Norwegian animals such as Moose, mountain foxes, wolves, otters and lions.

All by all it really was a delightful trip even though I wasn’t really feeling well, this wasn’t the worst thing. At the end of our stay the airline service decided to strike so our first plane from Kristiansand to Oslo was cancelled (hurray). To reach Oslo in time (because we had a second plane from Oslo to home to catch) we had to take the night train… really comfortable! A long day that was happy to come home!

And of course there are more pictures to be shared with you! Impossible to go somewhere without my camera, right?

[http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Kristiansand%20vaar%202015]

And so we came to the end of this really long blog update, a lot of time has passed since the last time (sorry for those who have been checking frequently).
I will try to post more often some shorter ones!
Next week I will be visiting Oslo with my politics class (if the airline service finally stops its strike because right now it’s looking rather hopeless…), so there might be coming something about that very soon.

Thank you for reading, I know it was a lot but you made it to the end.
Here are some picture I couldn’t really fit into a theme so I just put them here!

See you next time!

DSC_0921

Visiting the school/boat where my hostbrother Isak currently resides

DSC_0902BLOG

One of my exchange friends Matias (left) from Uruguay staying with us!

11042189_10152623569057301_286374115_n

Uværshula (a small cabin at a rocky “beach” where a lot of waves can be spotted)

 

Mijn locatie Stokmarknes, Nordland, Norway.

Van Noord naar Zuid en terug: Reizen in Noorwegen

Hallo beste lezers, het is ondertussen al weer even geleden dat ik nog een blogbericht geschreven heb. Ik heb ondertussen er al een paar reisjes op zitten en weer een hele hoop nieuwe ervaringen en herinneringen. Dus het zal een iets langer blogbericht worden dan normaal ;)

Een maand geleden ongeveer zijn we voor 3 dagen naar Tromsø geweest, een prachtig idyllisch stadje hoog in het noorden van de Noorse bergen gelegen. Tromsø , ook wel ‘Parijs van het noorden’ genoemd (maar dan zonder de Eiffeltoren), is een van de grootste steden in het noorden van Noorwegen en is gelegen op een klein eilandje tussen de hoge bergen. Het was heel aangenaam om nog eens in een iets meer verstedelijkt gebied te vertoeven, ook al kunnen wij als Belgen het moeilijk een Stad noemen. We zijn hier enkele dagen bij een familielid van Ellen gebleven en hebben eens even rustig de stad kunnen bekijken. Een mooi stadje dat wel, maar niet zo gigantisch veel te beleven. Buiten de meest noordelijk gelegen universiteit in het westelijk halfrond, een arctische dierentuin (met een 100% authentieke opgezette ijsbeer), enkele winkeltjes en een prachtige kerk (de ishavskatedralen genaamd) is er niet zo heel erg veel te beleven buiten natuurlijk het studentenleven en de gezellige Noorse wintersfeer.
Met naar Tromsø te reizen heb ik voor de eerste keer de Hurtigruten båt genomen, een soort cruise schip dat alle fjorden van Noorwegen afvaart en helemaal van Bergen naar Kirkenes vaart in 5 dagen. Een zeer mooi tripje en echt een aanrader voor wie eens een unieke reis door Noorwegen wil maken.
Al bij al een leuk weekendje maar toch blij om weer thuis in het gezellige Stokmarknes te zijn.
Foto’s [http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/library/Tromso]

Maar ondertussen gaat het dagelijkse leven hier ook gewoon door. Elke dag Noorse lessen op school, zo kunnen we elke dag weer een beetje meer Noors spreken. Dat begint nu toch al redelijk goed te lukken, zelfs het dialect dat hier gesproken wordt is al een stuk duidelijker. Op school zijn er 7 verschillende vakken die ik heb, 4 verplichte vakken: Geschiedenis, Noors, Gym en Godsdienst. Daarnaast zijn er nog 3 keuzevakken waarvoor ik Engels, Psychologie en jawel Noorse politiek heb gekozen. Of dat zo een slim idee was moeten we nog even afwachten maar in elk geval zeer interessant.
Ik heb nog een paar fototjes voor jullie van het huis en de omgeving, volgende keer kan ik eens kijken of ik een klasfoto kan nemen ;)
Foto’s: [http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/library/Huset]

Zoals ik al had gezegd heb ik enkele reisjes gemaakt, ik ben nog maar net terug van mijn 2e reis in Noorwegen. Ik ben namelijk dit weekend helemaal naar het zuiden van Noorwegen gevlogen. Vorige zondag werd mijn gastneefje gedoopt (over het algemeen zijn mensen hier in Noorwegen niet zo heel gelovig maar er is een hele sterke traditie om je kind te laten dopen), dus werd alle familie opgeroepen om naar de doop te komen. Dus hebben we het vliegtuig naar het stedelijke Kristiansand en Lillesand genomen. Daar zijn we dan enkele dagen verbleven bij mijn 2 gastzussen. Een kinderdoop hier is een groots feest met heel veel familieleden. Iedereen kleed zich zeer traditioneel: Mannen in een kostuum en vrouwen in een bunad. Een bunad is een traditioneel Noorse outfit dat regio gebonden is. Elke komunne heeft een andere bunad. In de foto’s kan je mijn familie met de nordlandbunad zien (nordland is de kommune waar wij zitten).

Foto’s van de doop van kleine Haakon kan je hier vinden
[http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/library/Doop%20Kristiansand].

Voor de rest heb ik niet echt veel nieuws te vertellen. Zoals ik al zei het leven gaat hier ook gewoon elke dag voort…
Maar ik zal jullie op de hoogte houden als er weer eens iets nieuws gebeurd =)
Als jullie enkele suggesties of vragen hebben kunnen jullie me altijd bereiken via Facebook of via e-mail (poltedeweirdt@yahoo.com).

Groetjes uit het hoge noorden!

Trouwens
Met kerstmis in zicht beginnen er overal typisch Noorse ekrst dingetjes te verschijnen.
Een van zo een typische dingetjes is bijvoorbeeld “Julebrus”, dit is een speciaal soort frisdrank dat alleen tijdens de kerstperiode verkocht word. Het klinkt misschien wel gek maar het is wel ongelofelijk lekker! ;)
IMG_0119

En måned senere

Hei venner og bekjente.
Ondertussen zit ik al een hele maand in noorwegen, en ik kan soms nogsteeds niet geloven dat er nog negen komen!

Ondertussen begin ik al een klein beetje noors te spreken, maar iedereen praat hier onverstaanbaar snel dus er is nog veel werk aan de winkel…
Het eerste wat ze me hier hebben leren zeggen is ‘laks’ wat zalm betekend. Hier vlakbij is een grote zalm fabriek (Nordlaks) die zalm over heel de wereld levert. We zijn vandaag eens een kijkje gaan nemen in deze fabriek en ik kon bijna mijn ogen niet geloven…
Elk uur wordt er meer dan 30 TON zalm klaargemaakt om te exporteren naar andere landen (maar niet naar rusland deze keer ;) )
http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/library/Nordlaks
https://www.youtube.com/watch?v=kBaE-DbBe4E
Dit doet een mens toch wel even nadenken over de verse zalm die hij elke ochtend op zijn broodje legt…

Vorige week zijn we mijn gastzus Cecilie gaan bezoeken in Steigan. We zijn daar naartoegereden met de auto dwars door de lofoten. Daar heb ik voor het eerst mijn 3 gastneefjes ontmoet :)
We hebben ook veel gewandeld daar over de witte stranden van Engeløya. Er zijn nog heel veel overblijfselen van Duitse bunkers van uit de tweede wereldoorlog te viden daar.
Daarna moesten we terug naar huis want die zondag avond waren we naar een toneel geweest, spijtig heb ik daar niet veel van verstaan…

Stilaan begint het toch wel wat kouder te worden, op dit moment vriest het ‘s ochtends al.
Er ligt zelfs al een beetje sneeuw op de bergtoppen!
Soms kan je savonds heel vaag het noorderlicht zien maar het is nog een beetje te licht
‘s avonds om het goed te kunnen zien
We zijn al heel veel gaan wandelen in de bergen hier, het blijft toch altijd wel pakkend om bovenop de hoogste berg hier te staan, je hebt echt een prachtig uitzicht over heel vesterålen dan.

Stilaan begin ik gewoon te worden aan het dagelijkse leven hier en naar school gaan, al blijft het nog wel erg vermoeiend. Het lijkt wel of ik nooit genoeg kan slapen en nooit genoeg kan eten… op uitwisseling gaan is erg vermoeiend…!

Hier zijn nog enkele fotokes ;)
http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Steigan1

http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/slideshow/Randoms%202

Veel groetjes vanuit het hoge noorden en tot binnekort :)
Ha det bra!

De eerste week

Hier ben ik weer… de eerste week zit er op! Ik denk dat ik nog nooit zo uitgeput ben geweest, maar het is hier wel echt zalig! Hier en daar begin ik al wat vrienden te maken dus dat zit zeker goed :)
In die week dat ik hier al ben heb ik al zo veel gedaan en zo veel nieuwe dingen gezien. Vandaag zijn we gaan wandelen langs de kust, het water is hier enorm helder! Je kan met gemak de bodem van de zee zien, en de vissen zien zwemmen. Er word hier erg veel gevist, er zijn veel ‘fish farms’… dat zijn grote ronde kooien die ze in het water laten waar vis in zwemt maar niet meer terug uit kan. De vis hier is dus echt vers vers vers! Ik heb voor het eerst in mijn leven walvis gegeten… ik begrijp nu waarom ze hier nog steeds op walvissen jagen. Het is moeilijk uit te leggen hoe het smaakt, maar het is echt ongelofelijk lekker!

De natuur hier is echt prachtig, er leven hier zoveel dieren! Ik heb nog geen elanden gezien maar die zitten hier blijkbaar wel in overvloed. (Binnenkort begint het jachtseizoen en misschien mag ik wel met iemand mee op elanden jagen :) ) Een paar dagen terug zag ik ook een wilde zeehond voorbijzwemmen dus die zitten hier ook.

Super veel heb ik nog niet gedaan maar ik heb al wel een aantal foto’s genomen, deze kan je hier vinden
[ http://s1370.photobucket.com/user/xLePolte/library/Stokmarknes%201 ]

Ik ga nu maar eens slapen  want het is al redelijk laat en ik ben echt moe…
Ha det bra!

Mijn locatie Oslo, Oslo, Norway.